Spela Keno

Allt började i Kina över 2000 år sedan, det var 200 år före Kristus och det allsmäktiga Kinesiska Imperiet var mitt under Han Dynastin då dem fann sig på väg att bli invaderade av barbarer. Tillgångarna var få och den Kinesiska armen hade hamnat i en tuff situation, det var då den legendariska Generalen Cheung Leung uppfann Keno som en ovanlig metod att samla in pengar för att finansiera kriget.

Han fick idén till Keno efter han hört en barnramsa skriven av Zhou Xingsi som kallades för ”Tusen Ord Klassikern”. Barnramsan användes som ett väldigt populärt och effektivt sätt att lära folket räkna med hjälp av 1000 unika Kinesiska symboler som hade 250 fraser och 4 symboler per ramsa. Cheung Leung skapade efter att ha hört ”Tusen Ord Klassikern” en spelbräda med 120 Kinesiska symboler uppdelade i 8 eller flera kategorier.

Varje dag väntade soldaterna och byborna med spänning för att deras Kejsare skulle dra en slumpmässig kombination. Men eftersom Kina var så pass stort och stadsbygderna var långt ifrån varandra så var kommunikation över långa sträckor svårt eftersom dem inte hade elektricitet eller någon telefonkommunikation på den tiden. Istället använde sig Kejsaren av brevduvor som skickades över hela den Kinesiska bygden för att leverera resultaten av det nya lotteriet. Folket började kalla spelet för ”Den Vita Duvans Lotteri” eftersom all information om lotteriet spreds genom dessa vita brevduvor.

Kinesiska forskare från den tiden ansåg att detta lotteri endast var en indirekt form för att dra in mera skatt från folket och gav det smeknamnet ”idiot-skatt”. Det tog inte lång tid innan tillräckligt med pengar dragits in för att helt kunna återinsätta armen och driva tillbaka barbarerna som belägrat flera delar av Kina. Till slut hade så mycket pengar samlats in att ett av dagens underverk kunde konstrueras, den Kinesiska muren, som byggdes just för att hålla barbarerna ute från Kina.

Det var inte förens på 1900-talet som Keno spred sig från Kina till västvärlden men redan på 1500-talet så började olika lotterier att sprida sig över Europa och slutligen till Amerika på slutet av 1700-talet. Det var då under 1500-talet som ordet ”Lotto” kom till, det härstammar från det Italienska order som också är ”Lotto” och betyder ”ödet”. Hade det inte varit för konstnären Jan Van Eyck som lottade ut sina målningar i vad som blev känt som ett av västvärldens första lotterier, så kanske inte Keno hade blivit så väl mottaget när det sedan på 1900-talet anlände i västvärlden.

Keno kom till västvärlden

Amerikanerna upptäckte snabbt det konstiga spelet som dem såg dem Kinesiska arbetarna spela under sin fritid, Amerikanerna som precis då hade börjat bli besatta av hasardspel ville själva prova på Keno och det växte snabbt i popularitet när det spred sig över dem nybyggda järnvägarna. Men eftersom hasardspel fortfarande var olagligt så spelades Keno endast i underjordiska verksamheter och dem Kinesiska symbolerna hade bytts ut mot siffror för att mer tilltala de Amerikanska spelarna. Keno fann sin popularitet på västkustens ”San Francisco” som på den tiden var en stad för alla former av folk som blivit förkastade av samhället och inte längre var välkomna någon annanstans.

1900-talet började närma sig och folk från Kina på jakt efter rikedomar i vad dem kallade för ”möjligheternas land” migrerade till Amerika. Tyvärr så fick de hoppfulla Kinesiska emigranterna snabbt sina drömmar krossade, dem trodde att dem skulle leta guld i den välkända Amerikanska Guldrushen men istället så blev dem överarbetade och underbetalda arbetare som fick bygga dem Nordamerikanska järnvägarna. Dem Kinesiska arbetarna reste ofta med tåg mellan olika arbetsplatser och spelade Keno som en metod att tjäna in lite mer pengar till sig och kanske sin familj, eller för att fördriva tiden.

Det tog tills år 1931 innan hasardspel blev lagligt i delstaten Nevada, men eftersom lotterier fortfarande ansågs vara olagliga och Keno var klassat som ett lotteri så kunde det fortfarande inte spelas utanför underjordiska verksamheter. Det var då flera affärsmän såg lukrativa möjligheter med Keno och för att lura den Amerikanska regeringen bytte dem namnet på Keno till ”Hästkapplöpnings Keno” där varje nummer var designerad som en häst även fast Keno inte hade något som helst att göra med kapplöpning, men till slut återfick Keno sitt namn när regeringen legaliserade lotterier.

Keno idag

Keno har funnits i Sverige ett tag och är väldigt ofta förknippat med Gottland även fast det har sina ursprung i Kina. Keno fanns förr bara i spelhallar och på tv-dragningar men idag så finns det även online där man kan spela det vilken tid på dygnet som helst med massor av olika vinster och till och med Jackpots. Keno är ett spel för alla och är inte bara lätt att lära sig men också ganska lätt att vinna.